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Presidente de Mexico C Enrique Peña Nieto, Gob. Q.Roo Roberto Borge Angulo: For an Ecological Reserve in Akumal, Por una reserva Ecologica en Akumal

Presidente de Mexico C Enrique Peña Nieto, Gob. Q.Roo Roberto Borge Angulo: For an Ecological Reserve in Akumal, Por una reserva Ecologica en Akumal
  
  

 


Why this is important

FOR AN ECOLOGICAL RESERVE IN AKUMAL


It may seem odd to worry about 100 hectares (247 acres). But these 100 hectares are in Akumal, which was the first tourism destination in what is now called the Riviera Maya.
Despite this, Akumal has somehow managed to remain a small nature-tourism destination, while Cancun and Playa del Carmen exploded with mass tourism. Unlike those cities, Akumal´s main attraction is not the non-stop party scene, but rather the Sea Turtles to which it owes its name. However, the construction of a new 400 room hotel on Akumal Bay, and a Golf Club in the neighbouring village, threaten to end Akumal´s natural, laidback character once and for all.


These 100 hectares that interest us are not even beach, but rather jungle and mangrove, and include a small lagoon with crocodiles. Although surrounded by commercial, residential and tourism developments, and by the highway, until now Laguna Lagartos has
been kept as a buffer zone.


And for that reason it was excluded from the 2007-2032 Akumal Development Plan´s urban zoning. Under current law, only 15 of those 100 hectares can be built upon.


In addition, 30 of those 100 hectares are mangrove, which by Federal Law, are untouchable. And another 40 are “semi-evergreen seasonal forest”, an ecosystem which is poorly protected in Quintana Roo, as it is represented in only 3% of the State´s
protected hectares.


Furthermore, it is a seasonal refuge for at least 20 migratory birds, and it is home to over 30 Threatened or Endangered species. As if that weren’t enough, the area is also jaguar habitat. (We recently had a report of a jaguar cub being killed at a hotel just a few
kilometres from Laguna Lagartos. )


For all these reasons, and in an effort to balance development with conservation, the Akumal Ecological Reserve was proposed in 2009. And it wasn’t just a reserve that was suggested, but also a comprehensive waste management center for Akumal, to be located at an abandoned quarry across the highway from the reserve. With the generous support of sympathetic donors, an offer of 5 million dollars was made to secure the land for the Akumal Ecological Reserve.


That offer was rejected, and the land is now posted with signs for MMDesarrollos.


Meanwhile, the construction of the Golf Club on the other side of the highway will destroy nearly 500 hectares- 5 times more than what the modest reserve would have protected. And the construction of 400 new hotel rooms on the beach will surely impact the Sea Turtles which live in the bay and nest on the beach.


We do not know what the plans are for Laguna Lagartos and its surroundings, but we seriously doubt than one more development will be better than conserving an oasis of biodiversity in an area already saturated with hotels, condominiums and time-shares.


This is why we would like the owners of the land, as well as municipal, state and federal authorities, to please reconsider and support the proposal for an Ecological Reserve in Akumal. We ask that industry, government and civil society join efforts to bequeath our children a much more interesting and sustainable project for Akumal and the Riviera Maya.


To support us, please sign our petition


POR UNA RESERVA ECOLOGICA EN AKUMAL

Quizá parezca extraño preocuparse por 100 hectáreas. Pero éstas 100 hectáreas se encuentran en Akumal, que fue el primer destino turístico de Quintana Roo, y que a pesar de eso, a podido mantenerse como destino de turismo de naturaleza, mientras que
destinos como Cancún y Playa del Carmen explotaron con el turismo masivo. A diferencia de estas ciudades, el mayor atractivo de Akumal sigue siendo las tortugas marinas a la que debe su nombre, y no a la fiesta. Sin embargo, la construcción de un nuevo hotel de 400 habitaciones sobre Bahía Akumal, y de un Club de Golf próximo al poblado,amenazan con acabar de una vez con el carácter tranquilo y natural de éste destino.


Estas 100 hectáreas que nos interesan no son de playa, sino de selva y manglar, e incluyen una pequeña laguna con cocodrilos. Aunque se encuentra rodeado por desarrollos turísticos, comerciales y residenciales, y por la carretera federal, hasta ahora
Laguna Lagartos se ha mantenido como zona de amortiguamiento.


Es por eso que se excluyó de la zona urbanizada del Plan de Desarrollo para Akumal 2007-2032. Y bajo la ley actual solo podría construirse sobre 15 de las 100 hectáreas.


Además, 30 de esas 100 hectáreas, son manglares, que por Ley Federal, son inviolables. Y otras 40 son “selva mediana subperennifolia”, un ecosistema mal protegido en Quintana
Roo, pues representa apenas un 3% de las hectáreas protegidas en este estado.


Además, es refugio temporal de por lo menos 20 aves migratorias. Por si fuera poco, es hábitat de más de 30 especies Amenazadas o en Peligro de Extinción. En adición a los importantes factores anteriores, la zona también es hábitat de jaguares. (Recientemente
se presentó una denuncia por la matanza de una cría de jaguar en un hotel a escasos kilómetros de Laguna Lagartos.)

Y es por eso que en el 2009 se propuso la a creación de la Reserva Ecológica de Akumal, para buscar el equilibrio entre el desarrollo inmobiliario y la conservación en la zona. Y se propuso no solo una reserva sino también, del otro lado de la carretera, el
aprovechamiento de una vieja sascabera como centro de composta y manejo de residuos para el poblado de Akumal.


Gracias al interés de donantes simpatizantes con el proyecto de la Reserva Ecológica de Akumal, se ofrecieron 5 millones de dólares por el predio. Su oferta fue rechazada y ahor el predio luce letreros de MMDesarrollos.


Mientras tanto, la construcción del Club de Golf del otro lado de la carretera, destruirá casi 500 hectáreas de selva - 5 veces más selva de las que la modesta reserva hubiera protegido. Y la construcción de 400 nuevas habitaciones frente a la playa impactará seguramente a las tortugas marinas que viven en la bahía y anidan en sus playas.


Desconocemos que planes se tengan para Laguna Lagartos y sus alrededores, pero dudamos mucho que un desarrollo inmobiliario más, sea mejor que conservar un oasis de biodiversidad en una zona ya saturada de hoteles, condominios y tiempos compartidos.


Por eso quisiéramos pedir a los dueños del predio y a las autoridades municipales, estatales y federales que por favor reconsideren y apoyen la propuesta Reserva Ecológica de Akumal en los terrenos conocidos como Laguna Lagartos. Unamo esfuerzos gobierno, industria y sector civil para legarles a nuestros hijos un proyecto mucho más interesante y sustentable para Akumal y la Riviera Maya.

Apoyanos firmando la petición.


Posted January 17, 2014
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