The world's largest and most effective online campaigning community for change
Start a petition

Save the last turtle sanctuary in South Lebanon

Save the last turtle sanctuary in South Lebanon
  
  

 

Why this is important to me

South Lebanon… where the last untouched beach of the Lebanese coast lays... the one where sea turtles are born and come back every year to lay eggs. This is where the “Orange House” has been created by Mona Khalil, guardian angel of the turtles. The “Orange House” has been transformed to an ecological site (which is open to visitors) that spans on 1.4 km of coast and from which revenues help to finance preservation of marine species, and in particular sea turtles. Protecting this zone is even more important given that the sea turtle is a considered an endangered species globally.

Unfortunately, this beach faces a great danger: the human being... It has been several years that this natural zone suffers from multiple aggressions: sand theft, municipal waste discharge, installing walls, construction works… all of which constitute a pernicious cancer that is slowly destroying one of the last sanctuaries of the coastline. The most recent attack was the work of developers who took away an iron fence to build a concrete wall to mount kiosks and restaurants to create a beach for women. The president of the council of Mansouri, Riyad Zabad said no permit had been issued by the municipality for any work. Yet, these acts are more frequent, establishing a long and sad list of serious violations and illegal activities.

It is worth noting that those sea turtles come to lay their eggs on the beach where they were born. The disappearance or alteration of those sites modifies the turtles’ behavior and drastically reduces their birth rate, further exacerbating their endangered status. Mona Khalil explains, "This part of the beach where the recent construction works are taking place is particularly important for the turtles. This year, because of the iron fence they previously installed, the turtles were not able to reach the beach. This explains why we have seen a sharp decline in birth rates: no more than 35 nests this season, while we usually have an average of more than 50 in previous years”. So just imagine the disaster a construction project would cause.

It is the ecological importance and value of this beach, which has pressed Mona Khalil and other defenders to protect it with a ranking of "Hima". “One should not believe that a “Hima” is not subject to rules and procedures similar to those laws of natural reserves”, she says. All of the presidents of the surrounding municipal councils have signed a commitment to protect the beach. But when we remind them, they laugh at us, claiming that no law is applied in this country."… A bitter reality that even the officials do not want to change.

Departments and the municipality do not seem to care and the future of this last sanctuary depends on Mona and her family at this time; which are increasingly powerless in the face of repeated attacks and lack of support from most leaders.

It is everyone’s duty to participate in the improvement of not only our country, but also in the protection of our natural resources which do not belong to one country but to the entire planet. The region’s last turtle and marine species sanctuary is in danger! Help us protect this site and push local governments to declare the area a nature reserve and part of the local natural heritage. It is up to us to make a difference and rebuke the gossips and cynics, who view everything as a lost cause in Lebanon.

------------------------------------------------------------------------------------------------

Liban Sud... Une des dernières plages de sable vierges du littoral libanais... Celle où les tortues de mer naissent et reviennent chaque année pour pondre. C’est là-bas qu’a été fondé la «Orange House», projet créé par Mona Khalil, maîtresse des lieux et ange guardienne des tortues. La «Orange House» a été transformée en gîte écologique (ouvert aux visiteurs) s’étendant sur une bande 1,4 kilomètres de plage, et dont les bénéfices servent à financer les activités de préservation des espèces marines, en particulier des tortues de mer. Protéger cette zone est d'autant plus important que la tortue marine est, à travers le monde, une espèce particulièrement menacée.

Malheureusement, cette plage fait face à un grand danger: l’humain... En effet, cela fait plusieurs années que cette bande naturelle subit des détériorations: des vols de sable, des rejets de déchets municipaux, des installations de clôtures, des travaux de construction, tout un cancer qui détruit pernicieusement l’un des derniers sanctuaires du littoral. La plus récente des agressions fut l’œuvre d’ouvriers qui ôtaient une clôture en fer en vue de construire un mur en béton pour monter des kiosques de restaurants et créer une plage pour femmes. Le president du conseil municipal de Mansouri, Riyad Zabad, affirme qu’aucun permis n’avait été délivré par la municipalité pour de quelconques travaux, et pourtant ces actes sont de plus en plus fréquents, instituant une longue et triste liste d’infractions graves et d’activitées illégales.

Rappelons que les différentes espèces de tortues de mer viennent invariablement pondre sur la plage où elles sont nées. La disparition des sites en question ou de profondes modifications altèrent leur comportement et met fin à leur reproduction, aggravant encore le danger d’extinction auquel les espèces sont exposées. Mona Khalil explique que “cette partie de la plage où ont lieu les travaux est particulièrement importante pour les tortues. Cette année, en raison de la clôture en fer, elles n’y sont pas parvenues, poursuit-elle. Ce qui explique pourquoi nous avons constaté une nette baisse de leur natalité : pas plus de 35 nids cette saison, alors que nous en avons une moyenne de 50 les autres années.” Alors imaginez seulement la catastrophe qu’un projet de construction causerait.

C’est l’importance et la valeur écologique de cette plage qui a poussé Mona Khalil et ses autres défenseurs à la protéger par un classement de «Hima». “Il ne faut pas croire qu’une Hima n’est pas soumise à des règles et des lois similaires à celles des réserves naturelles, souligne-t-elle. Tous les présidents des conseils municipaux des environs ont signé un engagement à protéger cette plage. Mais quand nous le leur rappelons, ils nous rient au nez en prétextant qu’aucune loi n’est appliquée dans ce pays.” Une bien amère réalité que même les responsables ne veulent pas changer.

Les ministères et la municipalité n’ont pas l’air concernés et le futur de ce sanctuaire dépend de Mona et ses proches pour le moment, qui sont de plus en plus impuissants face aux agressions répétées et au manque de soutien de la plupart des dirigeants.

Il dépend de chacun de participer non seulement à l’amélioration de notre pays mais aussi et la nature en fait partie de manière intrinsèque. Le dernier sanctuaire de ces tortues et autres espèces marines est en danger! Aidez-nous à préserver ce site et à pousser les ministères à déclarer cette zone réserve naturelle et patrimoine naturel libanais. Il ne tient qu’à nous pour faire la différence et démentir les mauvaises langues et les cyniques qui pensent que tout est cause perdue au Liban.

-----------------------------------------------------------------------------------------------

يمتد في جنوب لبنان شاطئ من شواطئ الساحل اللبناني التي لم تطأها قدم... حيث تولد سلاحف البحر وتعود في كل سنة لتضع بيضها. وفي هذه البقعة بالذات وُلد مشروع "اورنج هاوس" (البيت البرتقالي) الذي أسسته منى خليل، وهي صاحبة المشروع وحامية السلاحف. وقد تحول هذا المشروع إلى مشروع شاليهات بيئية (منامة وفطور) يمتد على مساحة 1.4 كلم من الشاطئ. أما أرباحه فيتم استثمارها لتمويل النشاطات التي تُعنى بالمحافظة على المخلوقات البحرية، ولا سيّما السلاحف منها. حماية هذه المنطقة تزداد أهمية بالنظر إلى واقع أن السلاحف البحرية تُعتبر من الأجناس البحرية المهددة بالانقراض على المستوى العالمي.

ولسوء الحظ، يواجه هذا الشاطئ خطراً محدقاً ألا وهو: الإنسان. ومنذ سنوات عدّة تعاني هذه البقعة الطبيعية من اعتداءات متنوعة وعديدة كسرقة الرمال وتصريف نفايات البلدية وإنشاء الجدران وأعمال البناء. الأمر الذي يشكل سرطاناً خبيثاً يفتك ببطءٍ بإحدى آخر محميات الساحل اللبناني. ومن بين الهجمات الأخيرة على هذه المحمية أعمال البناء التي قام بها أحد مطوري البناء، إذ تمت إزاحة السياج الحديدي لبناء جدار خرساني بهدف إقامة الأكشاك والمطاعم لإنشاء شاطئ للنساء. وقد قال رئيس بلدية المنصوري رياض زبد أن البلدية لم تصدر أي تصريح في هذا الخصوص. غير أن أعمال البناء باتت أكثر تواتراً ما يفاقم لائحة الانتهاكات الخطيرة والأنشطة غير المشروعة التي تهدد هذه البقعة من الساحل.

من الجدير ذكره أن تلك السلاحف البحرية تأتي لتضع بيضها على الشاطئ حيث وُلدت. في حال تغيرت هذه المواقع أو تمت إزالتها كلياً سيتأثر سلوك السلاحف مما يؤدي إلى تقليل معدل ولادتها بشكل كبير وبالتالي زيادة خطر الانقراض المحدق بها. وتشرح منى خليل قائلة إن "لهذا الجزء من الشاطئ حيث تُقام أعمال البناء أهمية خاصة للسلاحف. فلم تتمكن السلاحف هذا العام من الوصول إلى الشاطئ بسبب السياج الحديدي الذي تم تثبيته. وهذا ما يفسر انخفاض الحاد في معدلات ولاداتها. ووصل عدد الأعشاش إلى ما لا يزيد عن 35 عش فقط، في حين كان متوسط عددها يصل إلى أكثر من 50 عش في السنوات السابقة." فتخيلوا حجم الكارثة التي قد يحدثها مشروع البناء هذا.

إن الأهمية الايكولوجية لهذا الشاطئ وقيمته دفعتا بمنى خليل وغيرها من المدافعين عن الطبيعة إلى تصنيف الشاطئ على أنه "حمى". وتقول منى " من الجدير والمهم معرفته أن "الحمى" تخضع للقواعد والإجراءات نفسها التي تخضع لها المحميات الطبيعية. ولقد وقّع جميع رؤساء البلديات المجاورة على تعهد بحماية الشاطئ. ولكن عندما نذكرهم بذلك يضحكون علينا قائلين أنه لا يتم تطبيق أي قانون في هذا البلد..." وهو واقع مرير لا يرغب حتى المسؤولون بتغييره.

لا تبدو الدوائر الرسمية والبلدية مهتمة بحماية الشاطئ. ويبدو أن مستقبل هذه المحمية يعتمد على منى وعائلتها وهم يزدادون عجزاً في

وجه الهجمات المتكررة وقلة الدعم من معظم القادة.

من واجب الجميع المشاركة ليس في تحسين البلد وحسب بل في حماية مواردنا الطبيعية التي لا تنتمي إلى بلدٍ واحدٍ وحسب بل إلى الكوكب بأسره. إن آخر محميات المنطقة للسلاحف والمخلوقات البحرية في خطر محدق! ساعدونا على حماية هذه البقعة ودفع الحكومات المحلية لإعلان المنطقة محمية طبيعية وجزء من التراث الطبيعي المحلي. فمن شأننا أن نحدث الفرق وأن نبدد الشائعات وكلام المتشائمين الذين يعتبرون كل قضية في لبنان على أنها قضية خاسرة.

Posted November 5, 2013
Report this as inappropriate
Click To Copy:

Share via email!

Thanks for sharing!

This petition depends on people like you sharing it -- thanks for passing it on.