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Philippines: open the satellite images!

Philippines: open the satellite images!

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This petition has been created by Cailton C. and may not represent the views of the Avaaz community.
Cailton C.
started this petition to
All satellite imagery providers

Summary: OpenStreetMap contributors accross the World produce maps that are important for the relief effort after super-typhoon Yolanda / Haiyan. Broader access to satellite imagery is needed. Releasing Space Charter imagery under public license, and authorizing use of other online images for OSM tracing would help hugely, now and in the future.

Introduction and petition text, in English and French, follow.

Une introduction et le texte de la pétition proprement dit, en anglais et en français, suivent.


News coverage on the Philippines is decreasing, but the humanitarian crisis is just starting there.

Mapping is playing and will play an important role in the relief and rehabilitation effort coming from the humanitarian organizations, national authorities and local communities, be it to assess damages and needs, support logistics, or plan the reconstruction of the country.

The intense media coverage around crisis mapping these days is hiding a major issue concerning lasting access to high-quality satellite images. In fact, OpenStreetMap contributors only have access, for some of the areas worst hit by the typhoon, to images of an insufficient quality while pre-disaster images of much better quality would be easily accessible online if authorization was given. For other images, access is limited over time (while reconstruction will take years).

OpenStreetMap-Philippines, Provincial Relief Aid for Yolanda (PRAY), OpenStreetMap-France, the Humanitarian OpenStreetMap Team coordinators for the Philippines Yolanda / Haiyan activation (Pierre Béland, Andrew Buck, Maning Sambale), VISOV, CartONG and Arkemie want to incite all satellite imagery providers to give a more open, stable, and public access to this vital data as soon as possible for NGOs and local communities.

We invite every humanitarian organization that share this need to join the call (contact jgc@arkemie.org) and any person who wants to support this cause to sign this petition.

"Imagine the mayor of a town in danger of being flooded gets a million pre-filled sandbags delivered for free at his doorsteps. Now imagine only city officials may touch them. That is the situation with geodata and satellite imagery in crisis situations." , explains Andreas.

We want to thank the members of the International Charter Space and Major Disasters, who contributed to supply for free pre- and post-disaster images. Unfortunately, this is not sufficient to answer diligently to such humanitarian crises and:

1. save lives with a rapid response as soon as such crises happen

2. support the colossal reconstruction effort afterwards.

Philippines: open the satellite images!

As you all know, the super-typhoon Yolanda / Haiyan is the worst ever registered. The damages are considerable, hospitals are destroyed, populations are isolated in many islands, roads are blocked, a million homes have been destroyed…

13 million affected Filipinos (more than the total population of Haiti!) have called for help from their fellow human beings.

Many digital volunteering and field mapping efforts from various organizations are ongoing to help the relief effort, including OpenStreetMap (OSM) communities, the StandByTaskForce, MapAction, GISCorps, and a lot more.

OSM contributors massively edited since the disaster: more than 1100 contributors from 82 countries have updated the map for the Philippines and more than 2 000 000 objects were edited. Many in-person mapathons took place or are planned, in Kathmandu, Kampala, London, Manila, Zagreb, Graz, Managua, Tokyo, Burlington, Heidelberg, Nairobi, Valencia, Seville, Washington DC, Seattle, Paris, Quebec...

For the first time, OSM is closely collaborating with the Red Cross movement; its data is used on the UNOCHA COD for the Philippines; large OSM map printouts are on display at Tacloban airport.

All these relief projects would benefit from a public license on all satellite imagery acquired within the framework of the International Charter – Space and Major Disasters. It would for instance allow rescue teams to print this imagery and see while in the field how to best adapt to unexpected obstacles on the roads, and finally manage to reach some isolated settlements that -two weeks after the disaster- still haven't received any aid or food...The various organizations and volunteer networks therefore urgently need the best existing imagery to support this work. Opening the data would be incredibly useful to improve the support to the many organizations helping now on the field.

The community of humanitarian organizations, grassroots groups and worldwide volunteers therefore ask all satellite imagery providers to let them use the satellite images acquired within the framework of the International Charter Space and Major Disasters under a public license, and to let them use pre-disaster imagery within the Charter Area of Interest (AOI) for tracing in OSM.

We also ask governments to support the satellite imagery providers in this effort, as the outcome will be very valuable public goods, and costs should be shared fairly.

We are most grateful if you can help us make this possible.

First signatories: OpenStreetMap-Philippines, Provincial Relief Aid for Yolanda (PRAY), OpenStreetMap-France, Humanitarian OpenStreetMap Team coordinators for the Philippines Yolanda / Haiyan activation (Pierre Béland, Andrew Buck, Maning Sambale), VISOV, CartONG and Arkemie

L'attention des médias retombe sur les Philippines, mais la crise humanitaire qui s'y déroule ne fait que commencer.

La cartographie joue déjà et va jouer un rôle important dans le travail de secours et de reconstruction entrepris par les organisations humanitaires avec le gouvernement et les communautés locales, que ce soit pour l’évaluation des dégâts et des besoins, le support logistique à l’aide, ou la planification de la reconstruction du pays.

La forte couverture médiatique autour de la cartographie de crise ces dernières semaines masque un problème majeur d'accès pérenne à des images satellite de qualité. En effet, les contributeurs d’OpenStreetMap n'ont actuellement le droit d'utiliser, pour certaines des zones durement touchées par le typhon, que des images de qualité très insuffisante alors que des images pré-catastrophe de bien meilleure qualité seraient facilement accessibles en ligne si l'autorisation en était donnée. Pour d'autres images, l’accès est limité dans le temps, alors que la reconstruction prendra des années.

OpenStreetMap-Philippines, Provincial Relief Aid for Yolanda (PRAY), OpenStreetMap-France, les coordinateurs de Humanitarian OpenStreetMap Team pour l'activation Yolanda / Haiyan aux Philippines (Pierre Béland, Andrew Buck, Maning Sambale), VISOV, CartONG et Arkémie proposent donc cet appel à tous les fournisseurs d’images satellite pour qu’ils ouvrent dès que possible ces données vitales aux ONG et aux communautés locales de façon et pérenne et publique.

Nous invitons toutes les organisations humanitaires qui partagent ce besoin à se joindre à cet appel (contacter jgc@arkemie.org), et toutes les personnes souhaitant soutenir cette cause à signer cette pétition.

« Imaginez que le maire d'une ville en danger imminent d'être inondée reçoit un million de sacs de sable pré-remplis gratuitement devant sa porte. Maintenant, imaginez que seuls les fonctionnaires municipaux aient le droit de les toucher. Telle est la situation des données géographiques et de l'imagerie satellite dans les situations de crise. » comme l'explique Andreas.

Nous tenons à remercier les membres de la Charte internationale Espace et catastrophes majeures, qui ont contribué à fournir gratuitement des images pré et post-catastrophe. Malheureusement, cela n'est pas suffisant pour répondre avec diligence à de telles crises humanitaires et
1. sauver des vies avec une réponse rapide dès l'avènement de telles crises,
2. supporter l'effort colossal de reconstruction par la suite.

Philippines : ouvrez les images satellite !

Comme vous le savez, le super-typhon Yolanda / Haiyan est le pire jamais enregistré. Les dégâts sont considérables : hôpitaux détruits, population isolées sur de nombreuses îles, routes bloquées, un million de foyers détruits…

13 millions de Philippins frappés par la catastrophe (plus que la population totale d’Haïti !) ont fait appel à l’aide du reste de l’humanité.

Nombre de projets de volontariat en ligne et de cartographie sur le terrain ont actuellement lieu, impulsés par différentes organisations dont les communautés OpenStreetMap (OSM), la StandByTaskForce, MapAction, GISCorps, et bien d’autres.

Les contributeurs d’OSM ont édité massivement depuis la catastrophe : plus de 1100 contributeurs de 82 pays ont mis à jours la carte des Philippines, et plus de 2 million d’objets ont été mis à jours. De nombreux mapathons physiques ont été organisés ou vont l’être, à Kathmandou, Kampala, Londres, Manille, Zagreb, Graz, Managua, Tokyo, Burlington, Heidelberg, Nairobi, Valence, Séville, Washington, Seattle, Paris, Québec…

Pour la première fois, OSM collabore étroitement avec la Croix Rouge ; ses données sont utilisées dans le jeu de données opérationnel commun (COD) d’OCHA pour les Philippines ; des impressions grand format de cartes OSM sont affichées à l'aéroport de Tacloban.

Tous ces projets humanitaires bénéficieraient d’une licence publique sur toute l'imagerie satellite acquise dans le cadre de la Charte Internationale Espace et Catastrophes Majeures. Cela permettrait par exemple aux équipes de secours sur le terrain d’imprimer ces images et de pouvoir ainsi s’adapter aux obstacles inattendus sur les routes, afin d’atteindre des hameaux isolés qui n’ont toujours pas reçu aide et nourriture deux semaines après la catastrophe… Ces différentes organisations et réseaux bénévoles ont besoin de toute urgence des meilleures images possibles pour faciliter leur travail. Ouvrir ces données serait extrêmement utile pour améliorer le soutien apporté aux nombreuses organisations aidant la population en ce moment sur le terrain.

La communauté des organisations humanitaires, des communautés de base sur le terrain et des volontaires à travers le monde demande donc à tous les fournisseurs d’imagerie satellite de les laisser utiliser les images satellites acquises dans le cadre de la Charte Internationale Espace et Catastrophes Majeures sous licence publique, et de les laisser utiliser l'imagerie pré-catastrophe dans la zone d'intérêt de la Charte pour la numérisation dans OSM.

Nous demandons aussi aux gouvernements de soutenir les fournisseurs d'imagerie satellite dans cet effort, puisque les produits en seront des biens communs très précieux, et qu'il est juste que les coûts soient répartis équitablement.

Nous vous serons extrêmement reconnaissants pour toute l’aide que vous pourrez nous apporter pour rendre cela possible.

Premiers signataires : OpenStreetMap-Philippines, Provincial Relief Aid for Yolanda (PRAY), OpenStreetMap-France, des coordinateurs de Humanitarian OpenStreetMap Team pour l'activation Yolanda / Haiyan aux Philippines (Pierre Béland, Andrew Buck, Maning Sambale), VISOV, CartONG et Arkémie

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