Update your Cookie Settings to use this feature.
Click 'Allow All' or just activate the 'Targeting Cookies'
By continuing you accept Avaaz's Privacy Policy which explains how your data can be used and how it is secured.
Got it
We use cookies to analyse how visitors use this website and to help us provide you the best possible experience. View our Cookie Policy.
OK
Victory
New Bill approved by the Dominican Congress reverses the effects of Court Ruling 168-13

New Bill approved by the Dominican Congress reverses the effects of Court Ruling 168-13

Victory
1,101 have signed. Let's get to  5,000
1,101 Supporters

Close

Complete your signature

,
By continuing you agree to receive Avaaz emails. Our Privacy Policy will protect your data and explains how it can be used. You can unsubscribe at any time.
This petition has been created by Sophie M. and may not represent the views of the Avaaz community.
Sophie M.
started this petition to
President Danilo Medina
The Dominican Congress unanimously passed a new bill that President Medina had sent the day before to rectify the situation caused by Court Ruling 168-13, affecting the lives of thousands of Dominicans of Haitian descent. The bill remains to be approved by the Senate and properly implemented. However, we are pleased to see this major initiative in favor of those who were affected by the ruling. THANK YOU ALL FOR YOUR SUPPORT AND SOLIDARITY THROUGHOUT THESE MONTHS!

VER TRADUCCION EN ESPAÑOL MAS ABAJO

In Solidarity with Our Dominican Sisters and Brothers of Haitian Descent

We, Dominican and Haitian Academics and Writers of the New York area, in coalition with friends and supporters of all nationalities, are deeply disturbed and outraged by the recent ruling of the Dominican Republic’s Constitutional Court. This new ruling requires the most appalling review of all Dominican birth certificates, from 1929 onwards, to identify citizens born of “undocumented” foreigners so that they can be stripped of their nationality. Given the history of the nation, it is clear that this measure is exclusively directed at the children of Haitians born in the Dominican Republic.


Issued on September 23, 2013, despite the staunch opposition of two female judges of this Court, the ruling claims its legitimacy on the grounds that, according to the Dominican Constitution of 1929, children from parents who are “in transit” in the country cannot bear the Dominican nationality. It capitalizes on a poor definition of the term “transit” to identify workers “temporarily” hired by the Dominican government and sugar cane plantation owners, but who in fact have stayed in the country for decades, working for the same companies, creating cultural and affective bonds, families and lives. Deprived for almost a century from the possibility of becoming legal residents, these “temporary” workers, all of whom are of Haitian origin, have remained in the margins of Dominican society while still painfully contributing to the production of the nation’s wealth. Until the September court ruling, this unspeakable situation only affected the first-generation of immigrants, as their children were able to break from this bondage and become, by virtue of jus soli, full citizens of the country.

The ruling violates basic principles of the Universal Declaration of Human Rights, notably Article 15, which stipulates that everyone has the right to a nationality, and that no one shall be arbitrarily deprived of his or her nationality. It violates the resolution by the Inter-American Court of Human Rights that defines the term “transit” as being a reasonable length of stay in a country, not decades; and it also violates an article of the 2010 Dominican Constitution establishing the non-retroactivity of new provisions affecting descendants of undocumented parents.


This new ruling emerges after two decades of a migratory policy that permitted thousands of undocumented Haitians to enter the Dominican Republic to become cheap labor in the agriculture (primarily sugar), construction and tourism industries. Lacking any protection by Dominican labor laws, these workers have been subject to all kinds of abusive practices. As the use of such undocumented labor also lowers wages and displaces Dominicans from many jobs, resentment has built among those who believe this new ruling can resolve the “migration problem.” Clouded by an uncritical adoption of authorities’ discourses, and stirred up by xenophobic, racist and ultranationalist propaganda, many Dominicans fail to see that this new ruling is directed at the children of the immigrants, not the immigrants themselves, and that, far from resolving the migratory situation, it aggravates it. Yet, these feelings have been encouraged by those who will benefit from a larger pool of undocumented workers. With the new ruling, children born of undocumented parents will no longer be able to go to school, get a formal job or insurance, open a bank account, travel, nor live in any other official manner as Dominicans. Many of these second- and third-generation Haitian-Dominicans do not speak Creole, have never been to Haiti nor have contact with relatives there. At the same time, despite the racist propaganda by an elite that has always benefited from this, the truth is that a large majority of Dominicans have lived in peaceful relation with Haitians and Dominican-Haitians. And the current state of affairs has distressed many who see that nothing but the worst can result from such an appalling ruling.

We refuse to remain silent in the face of this new, ultra-refined form of abuse, and share the concern of the U.N. Office of the High Commissioner for Human Rights (OHCHR) that this recent ruling will deprive many Haitian-Dominicans of their human right to citizenship. With this statement, we join the efforts made by all concerned citizens in the Dominican Republic, in Haiti and in the world who call that the Dominican Constitutional Court reverse its recent ruling.

TRADUCCIÓN AL ESPAÑOL

En solidaridad con nuestros hermanos y hermanas dominicanos de ascendencia haitiana

Nosotros, académicos dominicanos y haitianos, y escritores del área de Nueva York, en colaboración con amigos, simpatizantes y partidarios de todas las nacionalidades, nos sentimos profundamente molestos, disgustados y ultrajados por el fallo reciente del Tribunal Constitucional de la República Dominicana. Este fallo exige la revisión más espantosa de todas las partidas de nacimiento dominicanas desde 1929 en adelante, para identificar a los ciudadanos nacidos de extranjeros "indocumentados", de modo que se les pueda despojar a éstos de su nacionalidad.

Considerando la historia de la nación, está claro que esta medida va dirigida exclusivamente a los hijos de haitianos nacidos en la República Dominicana.

Publicado el 23 de septiembre de 2013, a pesar de la firme oposición de dos jueces de sexo femenino del Tribunal, el fallo reclama su legitimidad apoyándose en que, según la Constitución de la República Dominicana de 1929, los hijos de los padres que están "en tránsito" en el país no pueden asumir la nacionalidad dominicana. El razonamiento se fundamenta en una mala definición de la palabra "tránsito" para identificar a aquellos trabajadores "temporalmente" contratados por el Gobierno de la República Dominicana, y por los propietarios de las plantaciones de caña de azúcar, trabajadores que en realidad han permanecido en el país durante décadas, trabajando para las mismas compañías, creando lazos afectivos y culturales, formando sus propias familias y construyendo sus propias vidas. Privados durante casi un siglo de la posibilidad de hacerse residentes legítimos, estos trabajadores "temporales", todos los que son de origen haitiano, han permanecido en los márgenes de la sociedad dominicana, y desde su dolorosa condición, han contribuido y contribuyen a la producción de la riqueza de la nación. Hasta la sentencia judicial de septiembre, esta inconcebible situación sólo afectó a la primera generación de inmigrantes, ya que que sus hijos eran capaces de romper con esta esclavitud y convertirse, por virtud del jus soli, en plenos ciudadanos del país.

La sentencia viola los principios fundamentales de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, en particular el artículo 15, que establece que toda persona tiene derecho a una nacionalidad, y que nadie puede ser privado arbitrariamente de la misma. De igual modo, viola la los principios básicos de la resolución emitida por el Tribunal de Derechos Humanos Interamericano, que define el término "tránsito" como una duración razonable de permanencia en un país, no durante décadas; y también viola un artículo de la Constitución Dominicana de 2010, que establece la no retroactividad de nuevas disposiciones que afectan a los descendientes de padres indocumentados.

Esta nueva decisión surge después de dos décadas de implementación de una política migratoria que permite que miles de haitianos indocumentados ingresen a la República Dominicana para convertirse en mano de obra barata en la agricultura (principalmente en el cultivo de la caña de azúcar), la industria de la construcción y el turismo. Careciendo de cualquier protección por la legislación laboral dominicana, estos trabajadores han sido sujeto de toda clase de prácticas abusivas. Y así como el uso masivo de este trabajo indocumentado baja salarios y desplaza a dominicanos de muchos empleos, también ha hecho brotar el resentimiento entre aquéllos que creen que este nuevo fallo puede resolver el “problema de la migración.” Nublado el entendimiento por la falta de sentido crítico de los discursos de las autoridades, y avivado por la propaganda xenófoba, racista y ultranacionalista, muchos dominicanos no pueden ver que este nuevo fallo se dirige a los hijos de los inmigrantes, no a los propios inmigrantes, y que lejos de resolver la situación migratoria, la agrava. A su vez, estos sentimientos han sido alentados por empresas multinacionales "líderes" que operan en la República Dominicana y que se beneficiarán de poder contar con un grupo más grande de trabajadores indocumentados. Con la nueva norma, los niños nacidos de padres indocumentados no podrán ir a la escuela, ni conseguir un trabajo formal o un seguro de vida, ni abrir una cuenta de banco, ni viajar, ni vivir de ninguna manera como dominicanos verdaderos o dominicanos oficiales. Muchas de estas segundas y terceras generaciones de dominico-haitianos no hablan creole, no han ido nunca a Haití, ni tienen contacto con parientes o familiares en aquella nación. A pesar de la propaganda racista desplegada por una élite que siempre se ha beneficiado de esta compleja problemática, la verdad es que la gran mayoría de dominicanos ha vivido todo este tiempo en relación pacífica con haitianos y haitianos dominicanos. La actual situación ha consternado a muchos que ven que solamente lo peor es lo que pueda resultar de un fallo tan espantoso.

Nosotros rechazamos permanecer silentes ante esta nueva forma y ultra refinada de abuso, y compartimos la preocupación de la Oficina de Naciones Unidas del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH), cuando expresa que este fallo privará a muchos dominico-haitianos de su derecho humano a la ciudadanía.

Con esta declaración, nos sumamos a los esfuerzos realizados por todos los ciudadanos afectados en la República Dominicana, en Haití y en el mundo, que llaman al Tribunal Constitucional Dominicano a dar marcha atrás en su recién emitida sentencia.

Les invitamos a todos a firmar nuestra petición en este enlace: https://secure.avaaz.org/en/petition/Reversal_of_Ruling_168_by_the_Constitutional_Court_of_the_Dominican_Republic/share/

Posted: 21 October 2013 (Updated: 12 October 2016)