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Canadian Government must   protect our rivers from radioactive waste /  PROTEGE NOS RIVIERES

Canadian Government must   protect our rivers from radioactive waste /  PROTEGE NOS RIVIERES

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This petition has been created by Chris C. and may not represent the views of the Avaaz community.
Chris C.
started this petition to
Catherine McKenna, Minister of Environment and Climate Change
La traduction de l'anglais au français est disponible après chaque section.

WE STRONGLY URGE CATHERINE MCKENNA AND THE FEDERAL GOVERNMENT TO:

  • protect the Ottawa and Winnipeg Rivers. Stop Canadian Nuclear Laboratories’ (CNL’s) three irresponsible proposals that do not comply with International Atomic Energy Agency (IAEA) guidelines on the management of radioactive waste. The current plans may be more cost effective in the short term but pose serious risks to the environment and to the health of current and future generations of Canadians.
  • responsibly manage Canada's radioactive waste in state-of-the-art facilities. The Federal Government must halt CNL’s current three flawed proposals and initiate an open and transparent process, involving First Nations and the public to conduct a proper siting process for a facility that conforms to IAEA Safety Standards and is not located near major bodies of water.
  • establish detailed federal policies (at this time there are only three short, vague guidelines) regarding the responsible management of radioactive waste and the decommissioning of nuclear reactors. Open, transparent policies must be created through full consultation with Canadians. These policies must protect the environment and public health and put a stop to any proposals that contravene IAEA safety standards.
  • stop the transport of radioactive and other lethal wastes on highways through our communities until a better plan and location can be found for managing these wastes. The Federal Government must openly consult with First Nations and the public regarding plans to consolidate federal radioactive waste at Chalk River.

LE GOUVERNEMENT DU CANADA DOIT PROTEGER NOS RIVIERES DES DECHETS RADIOACTIFS


NOUS DEMANDONS A MME CATHERINE MCKENNA ET AU GOUVERNEMENT FEDERAL DE:
  • PROTÉGER LES RIVIÈRES DES OUTAOUAIS ET WINNIPEG. Stopper les trois projets irresponsables des Laboratoires Nucléaires Canadiens (LNC) qui ne respectent pas les directives de l’Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) sur la gestion des déchets radioactifs. Même si les projets en cours sont peut-être moins coûteux à court terme, ils comportent des risques sérieux pour l’environnement et pour la santé des Canadiens actuels et futurs.
  • GÉRER DE MANIÈRE RESPONSABLE LES DÉCHETS RADIOACTIFS DU CANADA DANS DES INSTALLATIONS DE POINTE. Le gouvernement fédéral doit mettre fin aux trois projets dangereux des LNC et lancer une consultation ouverte et transparente auprès des Premières Nations et du grand public sur le meilleur emplacement d’un site de déchets conforme aux normes de l’AIEA et situé loin des cours d’eau importants.
  • ÉTABLIR DES POLITIQUES FÉDÉRALES DÉTAILLÉES. À ce jour, il y a seulement trois directives brèves et vagues pour la gestion responsable des déchets radioactifs autres que le combustible irradié et pour le démantèlement des réacteurs nucléaires. Il faut établir des politiques claires et transparentes après consultation de tous les Canadiens. Ces politiques doivent protéger l’environnement et la santé de la population et mettre fin à toute proposition qui irait à l’encontre des normes de sécurité de l’AIEA.
  • CESSER LE TRANSPORT DE DÉCHETS MORTELS, RADIOACTIFS ET AUTRES, sur les routes qui traversent les communautés jusqu’à ce qu’on trouve de meilleures solutions et de meilleurs sites pour gérer ces déchets. Le gouvernement fédéral doit consulter clairement les Premières Nations et le public sur les projets de regrouper tous ses déchets radioactifs à Chalk River.

BACKGROUND
The Ottawa and Winnipeg Rivers are threatened by Canadian Nuclear Laboratories’ (CNL’s) three current proposals:
  1. Constructing an above-ground mound, designed like a landfill, for the permanent disposal of one million cubic metres of radioactive waste and toxic waste (PCBs, lead, mercury) at Chalk River, Ontario.
  2. Entombing in concrete the defunct NPD reactor in Rolphton, Ontario (25 km upriver from Chalk River) that lies only 100 metres from the Ottawa River.
  3. Entombing in concrete the defunct Whiteshell WR-l reactor in Pinawa, Manitoba.

CONTEXTE
Les rivières des Outaouais et Winnipeg sont menacées par les trois projets en cours des Laboratoires nucléaires canadiens:
  1. Construction d’un monticule en surface, un dépotoir où l’on abandonnerait pour toujours un million de mètres-cubes de déchets radioactifs et de produits toxiques (BPC, plomb, mercure) à Chalk River, en Ontario.
  2. Bétonnage en place du réacteur NPD de Rolphton en Ontario (25 km en amont de Chalk River), à 100 mètres de la rivière des Outaouais.
  3. Bétonnage en place du réacteur Whiteshell (WR-1) à Pinawa au Manitoba.

Massive Radioactive Water Mound on the Ottawa River
The “Near Surface Disposal Facility” proposed by CNL at Chalk River would be a mega-dump rising six to seven stories high and covering an area the size of 70 NHL hockey rinks. It would be perched on a hillside surrounded by wetlands that drain into the Ottawa River that is only one kilometre away. The radioactive waste would be exposed to the elements for fifty years until the dump is full and covered by a geomembrane. The site is located in a seismic zone and sits above porous and fractured rock.

Although CNL claims that only low-level radioactive waste would be disposed of in this mound, it will include significant quantities of long-lived alpha and beta/gamma emitters that will remain hazardous for more than 100,000 years - far longer than any geomembrane could endure. The IAEA says that above-ground disposal is unsuitable for waste with long-lived radionuclides. The danger of radioactively contaminated water leaking into the Ottawa River and contaminating the drinking water of millions of people in Petawawa, Pembroke, Ottawa, Gatineau, Montreal and the St. Lawrence Seaway must be taken more seriously. The private companies running CNL disregard IAEA safety requirements. They dismiss alternatives. This NSDF proposal flouts IAEA safety standards and yet Canadian taxpayers would be responsible for all liability if the engineering fails.

Radioactive and other lethal wastes should never be disposed of near bodies of water. The Ottawa and Winnipeg Rivers provide drinking water for millions of Canadians. Radioactive and other contaminants would cause long-term health effects including cancers, reproductive and genetic defects.

Climate change is now causing instability and unpredictable, extreme weather events so we should not be building facilities to house radioactive waste next to the sources of drinking water for millions of Canadians. In the Ottawa Valley alone, there was unprecedented severe flooding in the spring of 2017 and six tornadoes in September, 2018.

Le méga-dépotoir nucléaire sur la rivière des Outaouais
« L’installation de gestion des déchets près de la surface »que les LNC veulent mettre en place à Chalk River créerait un méga-dépotoir équivalent à un immeuble de 6 ou 7 étages, aussi vaste que 70 patinoires de hockey de la LNH. Le dépotoir serait situé sur une colline entourée de marécages, du Lac et du ruisseau Perch qui se drainent dans la rivière des Outaouais, un kilomètre plus loin. Les déchets radioactifs seraient exposés aux précipitations de la pluie, de la neige pendant 50 ans, jusqu’à ce que le dépotoir soit rempli, et ensuite couvert d’une géomembrane. Le site est situé dans une zone sismique, sur de la roche poreuse et fracturée.

Même si les LNC affirment qu’ils mettront uniquement des déchets radioactifs de faible activité dans le monticule, cela inclura des quantités importantes de déchets de longue durée qui resteront dangereux pendant plus de 100 000 ans, bien plus longtemps que la durée d’une géomembrane.

L’AIEA affirme que l’entreposage de déchets au-dessus du sol ne convient pas à des radionucléides de longue durée. Il faut prendre plus au sérieux le danger des fuites de matières radioactives dans la rivière des Outaouais, lesquelles contamineraient l’eau potable de millions de personnes à Petawawa, Pembroke, Ottawa, Gatineau, Montréal et le long du fleuve St-Laurent. Les compagnies privées qui gèrent les LNC ne respectent pas les exigences de l’AIEA. Elles refusent toute alternative. Ce projet fait fi des normes de sécurité de l’AIEA et les contribuables canadiens devraient payer le prix de tout défaut de conception.

Les déchets radioactifs et dangereux ne devraient jamais être abandonnés près d’un cours d’eau. Les rivières des Outaouais et Winnipeg sont la source d’eau potable de millions de Canadiens. Ces contaminants causeraient des problèmes de santé à long terme: cancers, leucémies, malformations congénitales, stérilité, etc.

Comme les changements climatiques causent présentement des événements climatiques extrêmes et imprévisibles, il ne faudrait pas abandonner les déchets radioactifs près des sources d’eau potable de millions de Canadiens. La vallée de l’Outaouais a notamment connu des inondations d’une gravité sans précédent au printemps 2017 et six tornades en septembre 2018.

Entombment of Defunct Nuclear Reactors on the Ottawa and Winnipeg Rivers
CNL’s proposals to decommission the NPD reactor beside the Ottawa River and the Whiteshell WR-1 reactor beside the Winnipeg River are also in violation of IAEA safety standards. CNL plans to demolish the above-ground parts of these reactors, put them in the reactor vault, fill them with grout and cap them with concrete - creating a permanent radioactive waste dump. The IAEA states that entombment should only be considered under exceptional circumstances (e.g. a severe accident) and should not be an option in the case of a planned permanent shutdown. The concrete and steel reactor components have become highly radioactive after years of bombardment with neutrons. They will remain radioactive for tens of thousands of years. Near surface disposal or entombment for materials with long-lived radionuclides is against IAEA standards. Abandoning these wastes near rivers where surface and groundwater migrates is totally unacceptable.

First Nations and many organizations and citizens groups are denouncing these three proposals. Retired nuclear scientists have raised serious concerns about the three proposals because they employ inadequate technology; the locations are near rivers; and the sites will remain radiological hazards for tens of thousands of years. 135 Municipalities in Quebec have also raised serious concerns and/or have opposed the two proposals on the Ottawa River.

An open and transparent assessment of the alternatives for these proposals should be undertaken in consultation with First Nations and other Canadians. This assessment process must be independent from the nuclear industry. Certainly, long-lived radioactive wastes should not be abandoned. The IAEA recommends that radioactive waste containing long-lived radionuclides be isolated from the biosphere for the duration of its radiological hazard, tens to hundreds of metres below ground in stable rock.

The principles of Retrievable Storage or “Rolling Stewardship” should be followed. In this system the radioactive waste is contained, meticulously labelled and documented, retrievable and monitored. Information and responsibility are transferred from one generation to the next (http:/www.ccnr.org/Rolling_Stewardship.pdf). Any facility should be located at least 25 km away from the Ottawa River, the Winnipeg River or any major body of water.

Mise en tombeau des réacteurs nucléaires sur les rivières des Outaouais et Winnipeg
Le déclassement du réacteur Whiteshell WR-1 près de la rivière Winnipeg et du réacteur NPD près de la rivière des Outaouais que proposent les LNC contrevient aux normes de sécurité de l’AIEA. Les LNC veulent défaire certaines parties, les déposer dans les voûtes souterraines, remplir le réacteur d’un coulis de béton et tout recouvrir d’une dalle de béton, ce qui en ferait des dépotoirs radioactifs permanents. L’AIEA précise que la mise en tombeau est une mesure d’urgence à utiliser seulement dans le cas d’un accident grave et majeur. Les structures en béton ou en acier sont devenues fortement radioactives après avoir été bombardées de neutrons pendant des années. Elles resteront radioactives pendant des dizaines de milliers d’années. Le dépotoir nucléaire et la mise en tombeau ne sont pas conformes aux normes de l’AIEA. Il est totalement inacceptable d’abandonner des déchets de longue durée de vie près des rivières où s’écoulent les eaux de surface ou souterraines.

Les Premières Nations et plusieurs organisations et groupes de citoyens dénoncent ces trois projets. Des scientifiques à la retraite, spécialistes de l’énergie nucléaire, se sont dit très inquiets devant ces trois projets qui utilisent une technologie inadéquate. Les sites sont près des rivières et leurs rayonnements demeureront dangereux pendant des dizaines de milliers d’années. Au Québec, 135 municipalités et MRC (dont la Communauté métropolitaine de Montréal) ont adopté des résolutions pour exprimer leur vive opposition au projet de dépotoir nucléaire de Chalk River, à proximité de la rivière des Outaouais.

Nous demandons d’évaluer d’autres options pour ces trois projets, en consultation avec les Premières Nations et les Canadiens. Ces évaluations devront être indépendantes de l’industrie nucléaire. Nul doute qu’on ne devrait jamais abandonner des déchets radioactifs de longue durée. L’AIEA recommande que les déchets qui contiennent des radionucléides de longue vie soient isolés de la biosphère aussi longtemps qu’ils seront dangereux, à des centaines de mètres sous le sol, dans de la roche stable. Les déchets radioactifs seraient alors contenus, méticuleusement identifiés et documentés, toujours récupérables et surveillés. Ces renseignements et la responsabilité des sites seraient transmis d’une génération à l’autre.(http:/www.ccnr.org/Rolling_Stewardship.pdf). Les installations devraient être situées à plus de 25 km des rivières des Outaouais et Winnipeg ou de tout autre cours d’eau.

Furthermore, we continue to maintain that the Canadian Nuclear Safety Commission (CNSC) is NOT an independent body - despite their claims - but a captured regulator. The CNSC serves the interests of the industry it is supposed to regulate – rather than the interests of current and future generations of Canadians. It is time for a truly independent overseeing organization to be created (NOT the CNSC!) to assess all nuclear waste disposal and decommissioning projects to ensure they comply with IAEA standards. We strongly advocate for an independent scientific assessment committee and the inclusion of the Environment Minister in the decision-making process.

De plus, nous continuons de soutenir que la Commission canadienne de sûreté nucléaire (CCSN) N’EST PAS un organisme indépendant, malgré ce qu’elle prétend, mais un « régulateur captif ». La CCSN sert les intérêts de l’industrie nucléaire qu’elle devrait réglementer, plutôt que les intérêts des Canadiens et des générations à venir. Il faut créer un organisme réellement indépendant (PAS LA CCSN) qui évaluerait tous les projets d’entreposage et de déclassement de déchets nucléaires et qui veillerait à ce que ces projets respectent les normes de l’AIEA. Nous recommandons plutôt la création d’un comité d’évaluation scientifique indépendant et l’inclusion du ministre de l’Environnement dans le processus décisionnel.

Help to protect our rivers. Call for the responsible management of radioactive waste. Write your MP asking the federal government to intervene. Write your Mayor asking the municipality to adopt a resolution in opposition to CNL’s current proposals.

Thank you for considering this information and for taking this crucial action to protect ourselves, future generations and our precious Canadian Rivers.

Aidez à protéger nos rivières. Demandez une gestion responsable des déchets radioactifs. Écrivez à vos députés pour demander l’intervention du gouvernement. Écrivez à votre maire pour lui demander d’adopter une résolution contre les projets actuels des LCN.

Merci de votre intérêt pour ces informations. Merci d’agir pour protéger nos rivières, notre santé ainsi que celles des générations àvenir. Les liens ci-dessous contiennent des renseignements importants. Ils sont mis àjour régulièrement.

The links below contain more information for you to consider. They will be updated regularly.

LINKS FOR FURTHER READING
Articles from mainstream media:
Canada has a dirty big nuclear secret at Chalk River Editorial by Eva Schacherl, Ottawa Citizen - April 23, 2018
Scientists decry plan for Ontario nuclear-waste site Globe and Mail - June, 2017
Taxpayers are getting a bad deal The Hill Times - July, 2017

Fact sheets:
Ten things Canadians need to know about the Chalk River Mound
Ten More things to know about the Chalk River Mound
Nine quick facts about the crazy plan to entomb a nuclear reactor beside the Ottawa River
Why is there so much plutonium in the wastes at Chalk River?
How would the NSDF leak? Let us count the ways.
https://ecologyottawa.ca/2018/07/06/what-you-should-know-about-nuclear-waste-in-ottawa-gatineau-qa/
https://concernedcitizens.net/2018/11/15/dix-choses-a-savoir-sur-la-gestion-des-dechets-radioactifs-au-canada/

Les liens ci-dessous contiennent des renseignements importants. Ils sont mis àjour régulièrement.

LIENS
Articles des médias:
Canada has a dirty big nuclear secret at Chalk River Éditorial d’Eva Schacherl, Ottawa Citizen - 23 avril 2018
Scientists decry plan for Ontario nuclear-waste site Globe and Mail - Juin 2017
Taxpayers are getting a bad deal The Hill Times - Juillet 2017

Faits saillants:
Ten things Canadians need to know about the Chalk River Mound
Ten More things to know about the Chalk River Mound
Nine quick facts about the crazy plan to entomb a nuclear reactor beside the Ottawa River
Why is there so much plutonium in the wastes at Chalk River?
How would the NSDF leak? Let us count the ways.
https://ecologyottawa.ca/2018/07/06/what-you-should-know-about-nuclear-waste-in-ottawa-gatineau-qa/https://concernedcitizens.net/2018/11/15/dix-choses-a-savoir-sur-la-gestion-des-dechets-radioactifs-au-canada/